Robert Pan

Biografie

Robert Pan

Robert Pan is geboren in 1969 in het Noord-Italiaanse Bolzano. Hij doorloopt de middelbare kunstschool in Valdagno bij Vicenza en in 1987 behaalt hij hier zijn diploma. Hierna vertrekt hij naar Urbino, waar hij zich inschrijft aan de Accademia di belle Arti op de afdeling beeldhouwkunst. Deze studie rond hij in 1991 cum laude af. Hij ontvangt hierna verschillende beurzen en stipendia en kan zo enkele jaren in respectievelijk Parijs, Londen en New York werken. Momenteel werkt en woont hij afwisselend in Bolzano en in Miami.

Alhoewel Robert Pan als beeldhouwer is opgeleid, kiest hij voor het tweedimensionale vlak waarop hij zijn artistieke scheppingen neerzet. Zijn materialen behoren echter niet tot het traditionele schilderambt. De drager van zijn scheppingen is geen houten paneel, geen schilderslinnen of papier maar een metalen rooster, en zijn ‘schildersmateriaal’ is kunsthars, een residu van petroleum. Met een respectvol geduld voor deze materialen en voor het droogproces dat impliciet is aan zijn werkwijze, zet hij één voor één tientallen monochrome vloeibare lagen hars over elkaar heen. Als lobbige en glanzende half-transparante sluiers bedekken ze kleur na kleur het oppervlak. Hierna schuurt hij het gelaagde vlak op verschillende plekken weer open waardoor er een raadselachtig terrein ontstaat. De verschillende kleuren schemeren hier in een eigenzinnig en schijnbaar onafhankelijk proces doorheen. Uit dit vlak verschijnen kleine en grotere vormen die er zich als organismen uit naar boven lijken te stuwen, al dan niet getekend door het onderliggende raster dat zich eveneens kan laten zien.

De werkwijze van Pan toont hem als een beeldhouwer van schilderijen. Hij bouwt ze op en zijn belangrijkste beeldmotieven zijn ruimte en materie naast diepte en transparantie; de verf waarmee hij de hars kleurt beschouwt hij niet als kleur maar eveneens als materie. Al in het begin van zijn kunstenaarschap kiest Pan voor materialen die hun eigen structuur en bewerkingsvorm hebben. Zo werkte hij met paraffine, was, en weer later zijn het koperplaten, zuren en aluminiumpoeder die het aanzien van het werk bepalen. Hij ervaart in de reacties van deze aardse materialen de wetmatigheden die in het universum besloten liggen. In de micro- èn in de macrokosmos. En voor Robert Pan zijn deze eveneens aanwezig in het artistieke proces van de kunstenaar. In zijn onderbewustzijn ontkiemt het kunstwerk, en wanneer het zich aandient is het zijn taak het werk ruimte en vorm te geven. Maar in de opvatting van Robert Pan kiest het beeld in wezen zelf zijn weg. De kunstenaar is het medium waarvan het zich bedient.